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21 mars 2010 7 21 /03 /mars /2010 10:50
LES BIOPICS OU LA VIE DES AUTRES
LES BIOPICS OU LA VIE DES AUTRES

 

La vogue des biopics est-elle révélatrice d'une crise d'imagination chez les scénaristes ou illustre-t-elle le besoin, pour le public, d'aller au cinéma en connaissance de cause, de retrouver, transposées sous un autre éclairage, des images qu'il a vues ailleurs, dans la réalité ? On peut se poser la question devant l'abondance des biopics qui nous ont été servis ces dernières années dans les salles obscures ou à la télévision. Résumons-nous en disant que le biopic est une façon d'approcher, comme le ferait un beau livre d'images, l'histoire, la petite comme la grande "Cléopâtre" de Mankiewicz, "Nixon" et "W, l'improbable président" d'Olivier Stone, la religieuse "Thérèse" d'Alain Cavalier, la sociale "Hiver 54", l'abbé Pierre" de Denis Amar, la culturelle "La symphonie fantastique" de Christian-Jaque sur la vie de Berlioz ou "Surviving Picasso" de James Ivory, ou encore de remettre sur le devant de la scène des personnalités qui ont été "les people" de leur temps : ainsi Sartre/Beauvoir, Sagan ou Coco Chanel ou, pire, des ennemis public comme Mesrine. En conséquence, des albums d'images éclectiques puisqu'on y trouve aussi bien des âmes généreuses que des malfrats. Le cas des films sur les grands criminels est le plus souvent ambigu. En effet, dépeindre l'existence d'un assassin échappe à l'analyse froide du clinicien. Filmer l'histoire et l'environnement d'un meurtrier, c'est dévoiler ses faiblesse, ses failles, donc son humanité. De plus, se crée parfois chez le cinéaste une empathie entre le personnage, la caméra et le public. Ainsi en était-il pour l'étrange "Landru" réalisé par Claude Chabrol en 1962 et dans lequel Charles Denner faisait un formidable numéro de charme, si bien que le film virait à la glorification du sinistre personnage. Le diptyque de Jean-François Richet sur "Mesrine" relève davantage du western. Vincent Cassel s'était à ce point identifié à son héros, l'interprétant moins comme un criminel que comme le produit de la société des années 60, qu'il avait fait de lui un personnage  romantique et, somme toute fréquentable. Dans  "Le dernier roi d'Ecosse" (2006), Kevin McDonald, le réalisateur, ne cherche pas à glorifier le dictateur ougandais mais apparaître le tyran dans son ambivalence : un mélange d'affabilité et de cruauté, de sottise et d'intuition, de raffinement et de puérilité. Mais il n'en reste pas moins vrai que le cas le plus complexe et le plus équivoque est celui des films qui concernent Adolf Hitler. On se rappelle la polémique qui avait suivi la sortie de "La chute" d'Olivier Hirschbiegel en 2004. Pour la première fois, les Allemands consacraient un long métrage à leur dictateur. On y voyait un Hitler paranoïaque, hystérique, effrayant, mais également doux, câlin, charmeur, inquiet, soucieux des autres, bref humain. Certains se sont offusqués qu'on puisse lui accorder la plus petite once d'humanité. D'autant que la performance de l'acteur suisse Bruno Ganz conférait une épaisseur et une densité remarquable au personnage. Mais tel était bien l'enjeu du film : rendre son humanité à un être trop souvent réduit à des photos de propagande, des cris et des excès. C'est en montrant un Hitler quotidien qu'on dénonce le mieux la dimension tragique de l'individu, ce qui jette un trouble d'autant plus grand que l'on peut davantage s'identifier à cet individu médiocre qu'à un potentat hystérique.


Après les monstres, pourquoi pas les saints et le récit de vies exemplaires et édifiantes ? Nous avions eu, en son temps, un "Monsieur Vincent", incarné par un Pierre Fresnay très émouvant, nous avons eu, plus proche de nous, un "Gandhi" (1982) de Richard Attenborough, tout aussi convaincant. Mais il est difficile d'échapper au sulpicien, que ce soit pour les religions orientales - le trop sirupeux "Little Budha" de Bertolucci en 1993 - ou occidentales. Depuis ses premiers tours de pellicule, le 7e Art a tenté de retracer la vie du Christ. Mais le grand écran n'est pas un vitrail. De la trop riche en hémoglobine "Passion du Christ" de Mel Gibson (2004), en passant par le médiocre "Golgotha" de Duvivier, la seule réussite reste "L'évangile selon saint Matthieu" de Pier Paolo Pasolini (1964). Sans doute parce que le cinéaste marxiste n'a pas cherché à nous montrer autre chose que l'homme Jésus nu et dans une épure qui confine naturellement à la sainteté. On en dira de même de l'inoubliable "Jeanne d'Arc" de Carl Dreyer en 1928 et de celle de Bresson en 1962. Il faut tout le jansénisme de ces réalisateurs danois et français pour retrouver l'absolue pureté d'une figure qui, devant d'autres caméras, verse tristement dans le chromo ou la niaiserie.

 


Il y a, par ailleurs et comme je le soulignais plus haut, les films consacrés à l'évocation de personnalités à la mode qui nous ont quittées récemment et dont l'aura suffit à assurer le succès de ces réminiscences. Nous avons vu ainsi se réactualiser Coluche sous les traits de François-Xavier Demaison, dans "Histoire d'un mec" d'Antoine de Caunes, l'acteur Geoffrey Rush camper l'acteur Peter Sellers dans "Moi, Peter Sellers" de Stephen Hopkins (2004), l'actrice Marion Cotillard se glisser, avec quel talent, dans la peau de l'inoubliable Edith Piaf dans "La môme" d'Olivier Dahan (2007), Sylvie Testud en faire autant avec le personnage de Sagan, sans oublier le très réussi "Gainsbourg". A ces productions impeccables, où tout est en place (décors, costumes, mimiques), où les comédiens s'effacent au point de se fondre dans l'autre, on préférera les visions véritablement cinématographiques ( donc artistiques ) d'un Fellini qui brosse un portrait personnel de Casanova, de Pialat peignant Dutronc en "Van Gogh" (1991) ou d'un Robert Guédiguian qui donne à Michel Bouquet l'un de ses rôles les plus étranges dans "Le promeneur du Champ de Mars" ; cet immense acteur ne tentant nullement de singer Mitterand par des mimiques superflues, mais le faisant exister autrement, grâce à une interprétation crédible et humaine qui est pure création. Même réussite remarquable de la part de Colin Firth dans "Le discours d'un roi", de Meryl Streep dans "La dame de fer", de Tom Hanks dans "Sully", de Gary Oldman dans "Les heures sombres". Je classerai à part l'admirable "Amadeus" qui est une véritable réflexion sur la musique et le génie de Mozart ou  le "Lincoln" de Spielberg interprété par un Daniel Day-Lewis inspiré qui tient davantage de la réflexion sur le courage politique et une certaine idée de la dignité humaine.

 

Malheureusement, les biopics ne sont pas tous des chefs-d'oeuvre et cèdent trop souvent à la facilité. Ne sommes-nous pas les victimes consentantes d'une technique presque parfaite, qui permet de reproduire n'importe quelle époque, n'importe quelle silhouette, n'importe quel visage. Couchés sur ces lauriers technologiques, les réalisateurs ne sont plus tenus à faire preuve d'innovation artistique et se contentent trop souvent de donner au public ce qu'il réclame, de la photographie, n'ayant recours qu'accessoirement à une imagination réellement créatrice On l'a vu avec le scénario décevant d' "Avatar", un Cloclo et une Grace de Monaco bien décevantsCe peut être l'un des dangers qui guette le cinéma de demain.  

    

Pour consulter la liste complète des articles de cette rubrique, cliquer sur le lien ci-dessous :

 

LISTE DE MES BILANS CINEMATOGRAPHIQUES  

 

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commentaires

E
J'aime bien quand j'en vois mais j'évite tout ce qui est "people", leur vie ne m'intéresse pas (sauf exception, mais je n'ai pas encore connu d'exception :) ) et parfois une personnalité historique me tente, mais je prends avec des pincettes, puisqu'au gré des ans et des politiques les héros d'un temps deviennent les malaimés et vice-versa. Que de films sur Custer et son héroïsme pour qu'enfin on admette qu'il était à moitié fou :)
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N
Pour moi les bio pic ont pour bien fait que ces films donnent envie d'en découvrir plus sur la personne dont ils retraçent la vie... par contre il ne faut pas toujours prendre l'histoire mot pour mot car cela montre toujours un aspect romancé afin de rendre cela plus cinématographique. Certain montre une vision idéalisé des personne dont ils traitent, et d'autre un vision négative de celles ci... donc voilà, quant il s'agit de bio pic je suis vraiment très mitigé.
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M
C'est un genre que j'aime beaucoup. J'avais d'ailleurs beaucoup apprécié Sagan. Et récemment, dans un autre registre, Cloclo. Comme Sagan, la ressemblance, l'interprétation était vraiment
remarquable!
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N
quel beau billet, armelle - très intéressant contenu qui résume parfaitement ce que je ressens à propos des biopics - quant au cinéma made in USA, qui semble désormais ne plus connaître que la 3D
ou les films pour "adulescents", j'en deviens franchement fatiguée, au point de me replonger dans le film noir des années 40-50
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P
il y a des reussites ca aurait été bien de les nommer
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A
Je suis assez d'accord avec toi, mais il y a parfois des réussites. J'avais bien aimé la vie de Gandhi, par exemple. Et le film sur Mitterand était intéressant, grâce à l'interprétation remarquable de Michel Bouquet. J'ai entendu dire qu'il y aurait bientôt un film sur la vie de Romy Schneider et là je crains le pire, car elle est trop présente dans notre mémoire. Malheur à l'actrice chargée de la représenter.
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P
Jésus de Nazareth de Franco ZEFFIRELLI avec Robert POWELL, ça suit assez l'histoire quand même. Celui de Mel Gibson était assez sanglant. Mais je préfère des histoires imaginées que des histoires tirées de la vraie vie (enfin de la vie que les scénaristes imaginent bien souvent) des gens
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A
Bonsoir Armelle,
intéressant sujet que cette réflexion sur l'avalanche de "biopics" en tout genre !
Je ne sais pas si les scénaristes sont "en panne d'imagination" mais, personnellement j'ai rencontré en milieu associatif beaucoup de spectateurs qui s'intéressent à des personnages, voire à l'Histoire, après voir vu ce genre de films.
C'est une première marche qui peut permettre, à qui le veut bien, d'en gravir d'autres.
Et puis, certains grands écrivains n'ont-ils pas été, eux aussi, tentés par telle ou tel personnage ? En revanche, là où je suis en total accord avec ton article, c'est sur les dérives et la facilité que peuvent engendrer une photographie outrancière.
Ce n'est qu'un petite réflexion après la lecture de ton nouvel article intéressant.
Bonne soirée.
Alain
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  • Armelle BARGUILLET HAUTELOIRE
  • Auteur de treize ouvrages, passionnée par les arts en général, aime écrire et voyager.
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La raison en est qu'elles sont tour à tour réelles, virtuelles, en miroir, floues, brouillées, dessinées, gravées, peintes, projetées, fidèles, mensongères, magiciennes.
Comme les mots, elles savent s'effacer, s'estomper, disparaître, ré-apparaître, répliques probables de ce qui est, visions idéales auxquelles nous aspirons.
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